A maior, o mais distante, a mais pesada, o mais luminoso… etc…

Arquivo para maio, 2011

Candidato a objeto mais distante do cosmo

Astrônomos têm novo candidato a objeto mais distante do cosmo

Gigantesca explosão de raios gama ocorreu a 13,04 bilhões de anos-luz da Terra

iG São Paulo 25/05/2011

Foto: Gemini Observatory / AURA / Levan, Tanvir, Cucchiara Na imagem a GRB 090429B, possivelmente o objeto mais distante da Terra

A explosão de raios gama detectada pelo satélite Swift, da NASA, em abril de 2009, foi recentemente revelada como candidata ao objeto mais distante do universo. Com distância estimada de 13,14 bilhões de anos-luz, a explosão está além de qualquer quasar conhecido e pode ser mais distante do que qualquer galáxia previamente conhecida ou explosão de raios gama. O estudo da distância da explosão, conhecida como GRB 090429B, será publicado no periódico científico Astrophysical Journal. A gigantesca erupção de raios gama foi formado a partir de uma explosão estelar quando o universo tinha menos que 4% de sua idade atual – apenas 520 milhões de anos – e menos de 10% do tamanho atual. “A galáxia que comportava a estrela que originou GRB 090429B era realmente uma das primeiras galáxias do Universo”, disse Derek Fox, professor de astronomia e astrofísica da Universidade Penn State, nos Estados Unidos, e um dos autores do estudo. “Além do recorde de distância, GRB 090429B demonstra como explosões de raios-gama podem ser usadas para revelar a localização de estrelas massivas nos primórdios do universo e também para acompanhar os processos de galáxias antigas e formação de estrelas que resultaram em um universo tão rico como o que temos hoje”, disse. Cerca de duas explosões de raios gama – as mais brilhantes explosões conhecidas – são observadas todos os dias. Por causa de seu brilho, elas podem ser detectadas pelos satélites mesmo que ocorram a distâncias de bilhões de anos-luz. Embora as explosões durem minutos, a dissipação da luz permanece observável durante muito mais tempo, o que permite que astrônomos meçam a distância da explosão. No caso da GRB 090423, a distância foi calculada em 13,04 bilhões de anos-luz da Terra. “Este recorde foi superado pela descoberta de galáxias em 2010 e 2011 que empurraram a fronteira cósmica para 13,07 bilhões de anos-luz da Terra, e possivelmente ainda mais. Nossa estimativa de distância para a GRB 090423 faz dela uma versão de ‘revanche das explosões’”, disse Antonino Cucchiara, da Universidade da Califórnia, em Berkeley, e um dos autores do estudo. “Uma explosão de raios gama está mais uma vez, disputando o título de objeto mais distante no cosmos – para além da quasares e galáxias previamente considerados os mais distantes”.